As dez maiores descobertas da medicina

Companhia das letras. Edição de bolso. Gerald W. Friedland, Meyer Friedman.

Capítulo 6: Wilhelm Roentgen e os raios X

  • "Um fato interessante ocorreu em dezembro de 1896: um juiz norte-americano determinou que as radiografias podiam ser aceitas como provas nos tribunais, apesar das fortes objeções dos advogados que defendiam um médico acusado de prática indevida por um estudante de direito. O estudante havia caído de uma escada e machucado a perna esquerda. Foi aconselhado pelo médico em questão a praticar determinados exercícios para curar-se. Esses exercícios provocaram uma dor tão terrível que o estudante fez uma radiografia da perna. A imagem mostrou que havia fratura e que as extremidades quebradas dos ossos não estavam devidamente alinhadas. Esse desalinhamento era causado provavelmente pelos exercícios prescritos pelo médico. O estudante de direito ganhou a ação judicial, a primeira de milhares de casos de prática indevida em que as radiografias desempenharam papel crucial." Pág. 155-156

Capítulo 9: Alexandre Fleming e os antibióticos

  • "Logo depois, Chain quis patentear a penicilina. Florey não concordou, acreditando que seria antiético fazer uma coisa dessas. Florey e Chain tiveram várias discussões acaloradas sobre o assunto, mas Florey se manteve firme. Chain temia que se a equipe de Oxford não obtivesse a patente, outros obteriam; o que aconteceu mais tarde mostrou que ele tinha razão." Pág. 225
  • "Antes de Heatley deixar os Estados Unidos, ele e Moyer escreveram um artigo sobre seu trabalho. Encontraram-se para discutir o texto final, e Moyer concordou com todas as modificações feitas por Heatley. Mas depois que Heatley foi embora, Moyer apagou o nome dele do artigo e o publicou sozinho. Como único autor, Moyer estava habilitado a patentear o uso da lixívia de milho e da lactose para cultivo de bolores de penicilina. Embora a fundação e o laboratório fossem repartir todos os royalties das patentes atribuídas nos Estados Unidos, Moyer descobriu uma brecha e pediu três patentes na Grã-Bretanha. Ele não chegou a acumular as riquezas que pretendia com sua traição, porque a justiça acabou prevalecendo. Pressionado por Coghill, o Departamento de Agricultura forçou Moyer a devolver cada centavo que havia recebido dos dois patrocinadores.
  • No fim, as companhias farmacêutias norte-americanas e britânicas solicitaram outras patentes - nos Estados Unidos, sobre a fermentação profunda; na Grã-Bretanha, sobre as penicilinas semi-sintéticas. Para não levar seus aliados financeiramente arruinados à falência, as companhias norte-americanas pediram os menores royalties possíveis, e mesmo assim reduziram diversas vezes esses encargos. Não obstante, os royalties que as companhias farmacêuticas britânicas tinham que pagar a suas contrapartidas norte-americanas atingiram milhões de dólares, perdas que só foram recuperadas mais tarde, quando as penicilinas semi-sintéticas entraram no mercado." Pág. 229-230

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